Quel risque ais-je de tomber malade en avion ?

Mise à jour le 7 mai 2019
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L'environnement des cabine d'avion

Tout voyageur est soucieux de sa santé se pose naturellement la question de l'air que nous respirons à bord des avions.

Un avion entièrement rempli a l’un des plus petits volumes d’air par personne parmi tous les lieux publics fermés. Les avions sont des endroits restreints que les compagnies aériennes, à la recherche de revenus, optimisent au maximum en densifiant le nombre des voyageurs.

La quantité d'air que nous obtenons à bord est importante. Une bonne ventilation semble réduire le risque d'infection.

En 1977, un Boeing 737 est resté bloqué au sol pendant près de quatre heures sans système de ventilation en fonctionnement. Au bout de trois jours, 72% des passagers présentaient des symptômes de la grippe, transmis par un seul passager malade. Lorsque la ventilation est désactivée, c'est à ce moment là que les voyageurs aériens risquent en fait de faire face à leur plus grande exposition aux germes aériens, non pas lorsqu'ils volent, mais lorsque l'avion s'approche de la porte d'embarquement. Particulièrement lorsquie tout le monde se bouscule, souffle et souffle pour se lever et attraper ses bagages à main attendez que la porte s'ouvre.

Une fois en vol, l’air des cabines est tout aussi bon que l’air des immeubles de bureaux modernes - les jets d’aujourd’hui échangent leur air beaucoup plus souvent que les immeubles de bureaux.

Dans les cabines d’avions s'entassent beaucoup plus d’êtres humains par mètre carré que dans des bureaux. Chaque autres personnes apportent ses exhalations, leurs gaz, leur toux, leur sueur et leur peau morte  ainsi que leurs virus et bactéries. Tout le monde partage.
En d'autres termes on devrait probablement s'inquiéter davantage de la proximité des compagnons de siège renifleurs que de la circulation de l'air.

C'est mieux en première classe, mais seulement parce qu'il y a moins de passagers partageant l'immobilier initial et l'air qui l'accompagne. Une fausse idée reçue est que les passagers Premium ne bénéficient du «bon air» en premier. Il n’émane pas du cockpit,  dans une relative pureté, puis en première classe, puis revient dans l’économie. En réalité, l'air de la cabine descend du plafond sur toute la longueur de la plupart des avions de ligne à réaction et finit par quitter la cabine par les conduits de plancher ou les grilles situés sous les fenêtres.

L'air dans la cabine n'est pas tout à fait «frais», seulement la moitié environ vient de l'extérieur de l'avion par les réacteurs. En se déplaçant à travers les compresseurs du moteur, l'air devient très chaud, puis refroidi par des échangeurs de chaleur et alimenté dans les principaux «packs» de climatisation de l'avion. Cet air frais extérieur se mélange à l'air de la cabine qui a été recyclé et alimenté avec un rendement élevé " "filtre à particules", censés éliminer les impuretés. Les compagnies aériennes prétendent que ces filtres sont du même type que ceux utilisés dans les salles d’urgence des hôpitaux, mais ils éliminent les particules microscopiques supérieures à 0,3 micron, soit moins de deux centièmes de la largeur d’un cheveu humain. C’est assez fin pour attraper les squames, les vapeurs et les bactéries comme la tuberculose, ainsi que les virus en suspension dans des gouttelettes plus grosses issue d'un lors d’un éternuement.

Les compagnies aériennes ne limitent pas vraiment le «bon air» pour réduire les coûts de carburant. De toute façon, ils ne réduisent pas non plus les taux de ventilation de la cabine pour économiser de l'argent. Les pilotes peuvent désactiver les systèmes de ventilation pour des raisons de sécurité.

Respirer de l'air recyclé n'est pas exactement comme respirer le souffle de votre voisin. Les recherches indiquent que, grâce au filtrage haute performance et au flux d'air allant du plafond au sol, l'air recyclé n'est pas plus susceptible de transmettre des maladies que l'air extérieur. Petit complément si vous vous posez la question, pour des raisons assez évidentes, l’air des toilettes est évacué directement à la mer, et non recyclé dans la cabine passagers.

Il reste encore beaucoup contaminants propres aux avions commerciaux : "Des vapeurs toxiques peuvent pénétrer dans la cabine à la suite de fuites d'huile moteur ou de problèmes de joint d'huile, ou via des fluides hydrauliques ou de dégivrage.

L'ozone irrite le nez et les yeux. Les compagnies aériennes volent là où les concentrations d'ozone sont élevées, entre la troposphère et la stratosphère, en particulier près des pôles.
Les pesticides peuvent pénétrer dans les cabines au moment de la désinfection des aéronefs. Certaines autorités sanitaires étrangères exigent que les avions à l'arrivée soient vaporisés. L'objectif est d'empêcher les moustiques et les rongeurs passagers clandestins d'importer des maladies tropicales telles que le paludisme, la dengue ou la fièvre de Lassa en provenance de régions isolées.

Bien qu'imparfait, l'environnement des cabines est tout de même relativement sain. Des évolutions importantes ont eu lieu dans ce domaine sur les avions de la dernière décénie. Alors nettoyer votre tablette, lavez-vous les main de temps en temps avec un gel hydroalcoolique et profitez du voyage.